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Informationen zu Belize

Belize mit seinen rund 390.000 Einwohnern liegt an der nördlichen Karibikküste Mittelamerikas. Die Hauptstadt ist Belmopan City und die bevölkerungsreichste Stadt ist Belize City. Die Begegnung zwischen den karibischen Ureinwohnern und den Afrikanern, die von den europäischen Kolonisatoren als Sklaven nach Belize gebracht wurden, brachte eine neue ethnische Gruppe hervor: die Garifuna. Belize war Teil des Maya-Imperiums, das sich von Südmexiko bis Guatemala und Honduras erstreckte. Später wurde es von den Spaniern erforscht und dann vom Britischen Empire bis zu seiner vollständigen Unabhängigkeit 1981 kolonisiert. Belize ist Teil des wichtigen mesoamerikanischen Biodiversitätskorridors mit einer großen Artenvielfalt, sowohl im Meer als auch auf dem Land. Die karibische Küste ist gesäumt von Korallenriffen und etwa 450 Inseln und Inselchen, die lokal als "Cayes" bekannt sind. Drei der vier Korallenriffe der westlichen Halbkugel befinden sich vor der Küste von Belize. Es ist das einzige Land in Mittelamerika, in dem Englisch die offizielle Sprache ist, da es eine ehemalige britische Kolonie ist, obwohl auch Spanisch, belizianisches Kreolisch und in kleinerem Umfang Maya, Arawak und Garifuna gesprochen werden. Zweisprachigkeit ist sehr verbreitet und wird gefördert. Die Mehrheit der Bevölkerung ist katholisch, und der britische Einfluss hat eine beträchtliche und vielfältige protestantische Gemeinde hervorgebracht, darunter deutsche und schweizerische Mennoniten.


Sehenswürdigkeiten Belize

Belize ist ein Staat in Zentralamerika. Er war früher unter dem Namen der ehemaligen britischen Kolonie Britisch-Honduras bekannt.
Belize ist der einzige zentralamerikanische Staat, in dem Englisch Amtssprache ist. Etwa ein Drittel der Bevölkerung von Belize hat afrikanische Vorfahren. Dadurch hat sich in diesem Staat eine eigenständige Kultur ausgebildet, die von den in den Nachbarstaaten lebenden Mayavölkern beeinflusst ist. Seit 1981, dem Jahr der Unabhängigkeit, ist Belize Mitglied des Commonwealth of Nations.


Actun Tunichil Muknal, ATM-Höhle mit Maya-Stätten

Tief in den Wäldern von Belize liegt die Unterwelt oder Xibalba, ein magischer und wunderbarer Ort; eine Höhle im Westen von Belize am Roaring Creek River, südlich von Teakettle Village. Die ATM-Höhle ist eine Kalksteinhöhle, die im Jahr 1989 von Thomas Miller entdeckt wurde. Sie hat eine Ausdehnung von rund fünf Kilometern. Bekannt ist die Höhle für die archäologischen Funde aus der Maya-Zivilisation wie Skelette, Keramiken und Steinzeug. In der Hauptkammer wurden 1408 Artefakte identifiziert und katalogisiert, die aus der Zeit der Späten Präklassik bis zur Späten Klassik stammen. Da auffallend viele Fundstücke - etwa 400 Keramikgefäße - als Wasserbehälter dienten, ist man zu der Auffassung gekommen, dass die Höhle Zeremonien diente, die sich auf das Wasser bezogen und an den Regengott Chac gerichtet waren.

Anreise zu der Actun Tunichil Muknal-Höhle

Nach einer 45-minütigen Fahrt von San Ignacio aus und einer 45-minütigen Wanderung durch das wunderschöne Tapir Mountain Nature Reserve, in dem sich mehrere Dschungelströme kreuzen, finden Besucher einen kristallklaren Bach, der aus der Höhlenöffnung fließt. Es ist am besten, die Tour früh am Morgen zu starten, wenn es noch relativ kühl ist. Der Eingang zur Höhle führt durch 3,60 m tiefes Wasser, und aus diesem Grund wird die Stätte von der Regierung verwaltet, um sicherzustellen, dass nur erfahrene und lizenzierte Führer Besucher aufnehmen.

Maya-Stätten in der Actun Tunichil Muknal-Höhle

Nehmen Sie ein kurzes Bad in der Höhle und eine geführte Wanderung durch die Öffnung einer der eindrucksvollsten Maya-Stätten in Belize. Auch unter dem lokalen Namen "Xibalba" ("Unterwelt") bekannt, finden Sie Zeugnisse von Keramik-Reliquien und Skeletten. Ein Artefakt namens "Monkey Pot" ist eines von nur vier Artefakten, die in Mittelamerika gefunden wurden. Ein Skelett, das als "Crystal Maiden" bekannt ist, sind die verkalkten Knochen eines Teenager-Mädchens, die dem Skelett ein funkelndes Aussehen verleihen. Die Höhle enthält prächtige Stalagmiten- und Stalaktitenformationen, und sie ist auch eine vollkommen geschützte Umgebung für die altertümlichen Überreste des "Crystal Maiden". Als "Unterwelt" der alten Maya wurden in der Höhle Opfer gebracht. Überreste von Töpferwaren sind ebenfalls im Originalzustand zu besichtigen.

Auszeichnung der Actun Tunichil Muknal-Höhle durch National Geograpic

Die Actun Tunichil Muknal-Höhle wird von der National Geographic Society als eine der zehn besten Höhlen der Welt eingestuft. National Geographic und die Discovery and History Channels haben Dokumentarfilme über diese spektakuläre Höhle erstellt.

Geschichte von Actun Tunichil Muknal-Höhle

Die ATM-Höhle, auch bekannt als die Höhle des Steingrabes, wurde erstmals von den Mayas 300-600 n. Chr. betreten. Erst in den späten Jahren 700-900 n. Chr. gingen die Mayas tiefer in die Höhle, um ihre Zeremonien durchzuführen. Die Höhle wurde 1998 offiziell für die Öffentlichkeit geöffnet.


Altun Ha, Ruinenstadt der Maya mit Jadekopf

Die nächstgelegene archäologische Maya-Stätte von Belize City war ein wichtiges zeremonielles Zentrum der Maya-Kultur und die Fundstelle des berühmten "Jadekopfes" oder belizianischen Jadesteins.

Altun Ha diente während der klassischen Maya-Zeit als zentrale Handelsverbindung zwischen der karibischen Küste und den Maya-Zentren im Landesinneren. Zwei Hauptplätze mit etwa 13 Maya-Tempeln und Wohnstrukturen wurden hier ausgegraben. Altun-Ha befindet sich 45 km nördlich von Belize City und 10 km westlich der Karibik. Ein einzigartiges Merkmal dieser Stätte ist das Fehlen von gehauenen Stelen, während ihr bemerkenswertestes Artefakt eine große Jadeschnitzerei des Maya-Sonnengottes "Kinich Ahau" ist. Mit einem Gewicht von fast 10 Pfund ist diese 15 cm große Schnitzerei das größte Jadeobjekt, das in einer Maya-Region zu finden ist. Eine Nachbildung des "Jade-Kopfes", eines nationalen Schatzes, ist in der Zentralbank von Belize ausgestellt, und sein Bild ist auf allen belizianischen Währungen angebracht. Der Jade, aus dem dieses Artefakt hergestellt wurde, wurde aus alten Minen entlang des Motagua-Flusstals im Osten Guatemalas eingeführt. Heute gilt der Jade-Stein als das Kronjuwel von Belize.


Bacalar Chico Nationalpark und Marine Reserve, Nistplatz von Meeresschildkröten

Der Bacalar Chico Nationalpark (BCNPMR) besteht aus einem 150 Quadratkilometer großen Meeresschutzgebiet und einem 120 Quadratkilometer großen Landschutzgebiet; Bacalar Chico wurde von der UNESCO zum Weltnaturerbe erklärt. Es befindet sich im Norden von Ambergris Caye mit Blick auf die Bucht von Chetumal und Mexiko. Die Ranger Station befindet sich auf den Ruinen von Chac Balam, einem alten Maya-Handelsposten.

Bacalar Chico erstreckt sich über 130 km² des unberührten Belize Barrier Reef und der Rocky and Robles Points. Es ist der einzige Ort auf dem Festland, an dem das Barriere-Riff von Belize die Küstenlinie berührt. Die Strandvorderseite des Riffs, einschließlich ausgedehnter Mangrovenlagunen, dient als wichtigster belizianischer Nistplatz für Unechte Karettschildkröten (Caretta caretta) und Grüne Meeresschildkröten (Chelonia mydas), als Brutgebiet für Meeres- und Küstenvögel und als unverzichtbare Aufwuchsstätte für viele Rifffische. Der Bacalar-Chico-Kanal bildet die nördliche Grenze des Parks und trennt Belize eng von Mexiko.
Zu den Meereslebensräumen des BCNPMR gehören ausgedehnte Mangroven- und Seegrasflächen, ein Flecken- und Barriereriff und die größte Lagune der Insel Ambergris Caye, die Laguna de Cantena. Es ist der perfekte Ort, um mit den Entdeckungen der alten Maya zu beginnen, da es einst eine Handelszone für die Maya war.


Belize Barrieren-Riff-Reservesystem, Meeresattraktion pur

Belize ist mit einer immensen Vielfalt an Meereslebensräumen gesegnet, was dazu geführt hat, dass die UNESCO dem Belize Barrier Reef den Status eines Weltkulturerbes verliehen hat. Dieses Korallenriff ist das größte in der nördlichen und westlichen Hemisphäre und umfasst 298 Kilometer türkisfarbenes Wasser in Belize.

Aufgrund seiner komplexen Entwicklung und seiner komplizierten Lebensräume stellt das Korallenriff ein entscheidendes Gleichgewicht innerhalb des mesoamerikanischen marinen Systems dar. Die Meeresattraktionen sind so vielfältig wie die natürlichen Formationen, aus denen dieses Küstenwunder besteht. In der Nähe des Riffs findet man mehr als 100 Korallenarten, Hunderte von Fischarten und eine reiche Vielfalt an Meereslebewesen.
Aufgrund des Schutzes des Riffs in ganz Belize sind die Gewässer vor der Küste ein Zufluchtsort für Wassersportler. Das Riff ist das Haupttouristenziel von Belize, beliebt zum Tauchen und Schnorcheln, das jedes Jahr eine große Zahl von Besuchern anzieht. Das Riff ist auch für die Fischereiindustrie des Landes lebenswichtig.
Ein großer Teil des Riffs wird durch das Belize Barrier Reef Reserve System geschützt, das sieben Meeresschutzgebiete, 450 Cays und drei Atolle umfasst. Es hat eine Gesamtfläche von 960 Quadratkilometern, darunter das Glover's Reef Marine Reserve, das Great Blue Hole, das South Water Caye Marine Reserve, das Half Moon Caye Natural Monument und das Hol Chan Marine Reserve. Die Cayes umfassen: Ambergris Caye, Caulker Caye, Chapel Caye, Carrie Bow Caye, St. George's Caye, English Caye, Rendezvous Caye, Gladden Caye, Ranguana Caye, Long Caye, Moho Caye, Blackbird Caye, Three Corner Caye, Northern Caye, Tobacco Caye und Sandbore Caye.
Wenn Sie ein Experte sind oder es eine Aktivität gibt, die Sie schon immer ausprobieren wollten, aber nicht durchführen konnten, gibt es in Belize die entsprechenden Anbieter und Tauchlehrer, die Sie bei der Erkundung des Belize Barrier Reefs, dem zweitgrößten Korallenriffsystem der Welt nach dem Great Barrier Reef in Australien, anleiten werden.


Bladen Naturschutzgebiet, Kronjuwel der Schutzgebiete

Das Bladen-Naturreservat ist eine Landschaft mit Höhlen, Senken, unberührten Bächen und Flüssen, Urwald und einem Überfluss an äußerst vielfältiger Flora und Fauna, zu der viele seltene und endemische Arten gehören.

Bladen, das weithin als Kronjuwel der Schutzgebiete von Belize bezeichnet wird, gilt als eines der Gebiete mit der größten Artenvielfalt und als eines der geographisch einzigartigsten Gebiete innerhalb des mesoamerikanischen biologischen Korridors. Mit einer Fläche von 404 km2 bildet Bladen einen beträchtlichen Teil des biologischen Hauptgebietes der Biodiversität des Maya-Gebirgsmassivs, das als eine der wichtigsten Schutzzonen in Belize und im weiteren Sinne in Mesoamerika gilt, einer Region, die weltweit als "Hotspot der Artenvielfalt" gilt und als entscheidend für die Erhaltung der Biodiversität der westlichen Hemisphäre gilt.
Das Bladen-Naturreservat ist eine der drei Schutzzonen der Kategorie eins in Belize. Es handelt sich um einen der ältesten Waldbestände in Belize und umfasst fast 405 km2 nicht extraktiv genutztes Grün. Das Reservat bietet globale Umweltvorteile, indem es für saubere Luft sorgt, als Kohlenstoffsenke fungiert, Regenfälle erzeugt und die genetische Vielfalt bewahrt.
Auf einer mehr lokalen Ebene fungiert Bladen als Zufluchtsort für Vögel und Säugetiere, die der Jagd auf Buschwild ausgesetzt sind. Mit diesem großen zusammenhängenden Block ungestörten Regenwaldes sind diese Wildarten in der Lage, die Populationsgröße zu erhöhen und so einen " Überlaufeffekt " auf Gemeinschaftsland zu erzeugen, wo sie als Proteinquelle von einheimischen Maya-Gemeinschaften gejagt werden können.
Die Rolle des Bladen-Naturreservats beim Schutz von Wassereinzugsgebieten innerhalb des Gebiets ist ebenfalls wichtig, da das Flusssystem Wasser für die lokalen Gemeinden und große landwirtschaftliche Gebiete in der Küstenebene liefert.


Blue Hole, berühmtester Tauchplatz von Belize

Eines der erstaunlichsten Wunder von Belize ist das weltberühmte Blue Hole, das Ergebnis einer unterseeischen Höhle, die vor Jahrhunderten eingebrochen ist. Das Große Blaue Loch befindet sich vor der Küste von Belize in der Nähe des Zentrums des Lighthouse Reef, einem kleinen Atoll, das 100 Kilometer vom Festland von Belize City entfernt ist.
Das Unterwasserleben in diesen Gebieten umfasst Ammenhaie, Riesenzackenbarsche und verschiedene Arten von Riffhaien, wie z.B. den Karibischen Riffhai und den Schwarzspitzenhai.
Das Blue Hole ist ein fast perfektes kreisrundes Loch, 305 Meter im Durchmesser und 126 Meter tief, und es ist der berühmteste Tauchplatz von ganz Belize geworden - einer, den begeisterte Taucher auf "ihre Lebensliste" von Tauchplätzen setzen. Tatsächlich ist er als einer der besten Tauchplätze der Welt bekannt und ist zu einer Pilgerfahrt für Taucher geworden.
Die Wasserhöhle hat steile Wände, die mit Stalaktiten und Stalagmiten zwischen 37-46 Meter Tiefe geschmückt sind. Wenn Sie nicht tauchen möchten, möchten Sie vielleicht schnorcheln, da das Blue Hole von Korallen umgeben ist, was es auch zu einem großartigen Ort für seichte Tauchgänge macht. Als weltweit größte natürliche Formation seiner Art ist das Great Blue Hole Teil des größeren Barriere-Riff-Reservesystems, das zum Weltkulturerbe UNESCO gehört.
Tauchausflüge zum Great Blue Hole sind Ganztagesausflüge, die in der Regel aus einem Tauchgang im Blue Hole und zwei zusätzlichen Tauchgängen an nahegelegenen Riffen bestehen.


Caracol Maya-Ruinen in Maya Mountains

Die Maya-Ruinen von Caracol liegen in der Provinz Cayo in den Ausläufern der Maya Mountains ungefähr 40 Kilometer südlich der Maya-Ruine Xunantunich innerhalb des Chiquibul-Waldreservats im Westen von Belize, nahe der Grenze zu Guatemala. Dieses Waldreservat ist ein weitgehend unerschlossenes Gebiet von primären und sekundären tropischen Regen- und Kiefernwäldern.

Caracol war einst die Heimat von 150.000 Bewohnern, das größte Maya-Zentrum in Belize; es nimmt einen dominierenden Platz in der Geschichte der Maya ein. Das antike Caracol (übersetzt Schnecke) war in Bevölkerung und Fläche größer als das heutige Belize City.
Der zentrale Kern von Caracol besteht aus drei Teilen, die eine zentrale Akropolis und zwei Ballspielfelder umgeben, sowie einer Reihe kleinerer Strukturen. Das Besucherzentrum zeigt eine Reihe von Fotografien und Diagrammen der Anlage sowie Artefakte, darunter einen wiedergefundenen Zeremonienaltar. Der größte Tempel in Caracol ist "Caana" oder "Sky Place". Diese massive Pyramide erhebt sich über 43 Meter über den Dschungelboden und ist das höchste von Menschenhand geschaffene Bauwerk in Belize. Caana besteht aus vier Palästen und drei Tempeln. Die Palasträume waren ursprünglich mit weißem Stuck verkleidet und mit roter Farbe verziert. Außerdem wurden mehr als 100 Gräber sowie eine reiche Anzahl von Hieroglypheninschriften gefunden.
Diese Stätte erstreckt sich über eine Fläche von fast 250 km2 und beeindruckt nicht nur durch ihre Größe, sondern auch durch das immense landwirtschaftliche Feldsystem und die ausgeklügelte architektonische Planung der Maya. Caracol ist eine der unberührtesten und am besten erhaltenen Maya-Stätten in Belize. Wer ein erstaunliches Stück der Maya-Geschichte sehen möchte, sollte Caracol besuchen.


St. Herman’s Blue Hole National Park, Höhlenerlebnis

St. Herman’s Blue Hole National Park ist ein kleiner Nationalpark. Er umfasst ein Gebiet von 2 km² und befindet sich 19 km südöstlich von Belmopan, auf der rechten Seite der malerischen und kurvenreichen Kolibri-Straße.

Die Hauptattraktionen dieses Parks sind die St. Herman's Cave und das Blue Hole, die durch einen unterirdischen Bach miteinander verbunden sind. Besucher können 200 Meter am Höhleneingang ohne Führer gehen oder einen Führer mieten, um die Höhle vollständig zu besichtigen und dabei wunderschöne Mineralablagerungen und Maya-Artefakte zu sehen. Nach einer Führung durch die San-Herman-Höhle kann man auf einem Reifen friedlich zum Höhleneingang gleiten.
Das Blue Hole ist ein kühler und erfrischender Ort für ein Bad am Nachmittag. Es entstand durch den Einsturz einer unterirdischen Kalksteinhöhle. In diesem Fall fließt der Fluss, der durch die ursprüngliche Höhle fließt, immer noch durch das Höhlensystem und bildet einen saphirfarbenen Teich am Boden der Cenote. Die Vertiefung ist etwa 30 Meter tief und hat einen Durchmesser von 100 Metern, wobei das königsblaue Loch an der Basis der Vertiefung etwa 7 Meter tief ist. Dieser natürliche türkisfarbene Pool ist ein ausgezeichneter Ort zum Schwimmen. Es ist ein Reiseziel, das man einfach gesehen haben muss. Der Park hat zwei Eingangsbereiche mit Parkplätzen und mehrere besucherfreundliche Einrichtungen wie einen Picknickplatz, ein Besucherzentrum, einen Souvenirladen und Wanderwege. Der zweite Eingang ermöglicht unter anderem einen einfachen Zugang zum Blue Hole, einem Picknickbereich, Toiletten und Umkleideräumen.


Elijo Panti National Park, Medizinal-Heilpfade und reiche Fauna

Wie alle anderen Sehenswürdigkeiten in Belize erfordert auch der Elijio-Panti-Nationalpark keine große Entfernung. Nur zwei Stunden vom internationalen Flughafen Phillip S.W. Goldson (Belize City) entfernt liegt die Stadt San Ignacio im Bezirk Cayo. Von dort ist es nur eine kurze Fahrt - entweder per Bus oder Taxi - bis zur Stadt San Antonio, wo sich der Nationalpark befindet. Zusätzlich zu den Naturpfaden ist das Gebiet reich an Fauna, wie dem Nasenbären, dem Agouti und dem Schwarzen Brüllaffen.
Der Park wurde nach einem national gefeierten Maya-Schamanen benannt, der dafür bekannt war, selbst hoffnungslos Kranke zu heilen. Seine Nichte, Maria Garcia aus dem Maya-Dorf San Antonio, war diejenige, die an der Spitze der Mission stand, das Gebiet in einen offiziellen Park zu verwandeln. Am 5. Dezember 1998 versammelte Maria vier weitere Dorfbewohner, die ihr halfen, ein Komitee zu gründen, das später den Nationalpark schaffen sollte. Sie waren besorgt über das Ökosystem um die Dörfer Cristo Rey, San Antonio und El Progreso im Cayo-Distrikt, was sie dazu inspirierte, das Gebiet zu schützen.
Am 23. Februar 2001 wurde das Gebiet offiziell in einen Nationalpark umgewandelt. Heute besteht der Nationalpark aus Medizinpfaden, auf denen die Besucher auf den Spuren des verstorbenen Elijio Panti wandeln können, wo er seine Heilkräuter für seine Kuren pflückte. Neben der Höhlenforschung und Springen in Wasserfälle, können Besucher auch Tubing, Reiten, Vogelbeobachtung und Camping betreiben.


Silk Cayes & Gladden Spit Marine Reserve, Tauchen mit Walhaien

Das Meeresschutzgebiet Gladden Spit Marine Reserve, das vor der Küste von Placencia Village liegt, wurde 2001 gegründet, um die reiche Artenvielfalt von Hunderten von Haien und tropischen Fischen zu schützen, die in diesem Gebiet leben.

Dieses Reservat ist in erster Linie für seine saisonalen Besucher, die Walhaie, bekannt. Es ist eines der beliebtesten Gebiete für Taucher, die hoffen, die sanften Riesen des Meeres zu sehen und einige wunderschöne Korallenformationen zu erkunden. Die Vollmondphasen zwischen März und Juni eines jeden Jahres sind die beste Zeit, um dem schwer fassbaren und gutmütigen Walhai zu begegnen. Jedes Jahr versammeln sich Schnapper, Zackenbarsche und andere Fischarten zum Laichen im Reservat. Die riesigen Walhaie sind Filtrierer und durchstreifen das gesamte Gebiet, um sich von den Eiern zu ernähren. Das jährliche Laichen der Fische und die Wanderung der Walhaie sind biologisch entscheidend für alle Arten, und es ist für uns Menschen sehr aufregend, dieses Wunder der Natur zu erleben.
Obwohl das Angeln im Meeresschutzgebiet Gladden Spit stark eingeschränkt ist, dürfen Besucher der spektakulären blauen Gewässer mit den Walhaien tauchen. Da sich die Walhaie durch die Filterung ernähren, stellen sie für den Menschen kaum eine Gefahr dar, so dass Taucher mit diesen wunderschönen Kreaturen der Tiefe interagieren können. Walhaie können bis zu 12 Meter lang werden und bis zu 66.000 Pfund wiegen, was sie zur größten bekannten Fischart auf dem Planeten macht. Walhaie ernähren sich von Fischeiern, winzigem Plankton und mikroskopisch kleinen Garnelen, die als Krill bekannt sind, und haben keine Zähne. Walhaie sind neugierige und verspielte Tiere, die sich oft Tauchern nähern und mit diesen interagieren.


Hol Chan Marine Reserve, idealer Tauch- und Schnorchelplatz

Das Hol Chan Marine Reserve ist ein Meeresreservat in der Nähe von Ambergris Caye und Caye Caulker vor der Küste von Belize und ist einer der besten Orte zum Schnorcheln. Es umfasst ca. 18 km² Korallenriffe, Seegraswiesen und Mangrovenwälder. Hol Chan ist Mayasprache für "kleiner Kanal". Das Meeresschutzgebiet ist nur 6,4 Kilometer von dem Ort San Pedro und etwa 60 Kilometer von Belize City entfernt, was es zu einem leicht zugänglichen und beliebten Ort zum Tauchen und Schnorcheln macht. Die flachen Gewässer bieten selbst Schwimmanfängern die Gelegenheit, friedlichen Haien und Rochen zu begegnen.

Vier Zonen umfassen die Marine Reserve:
- Zone A: Korallenriff
- Zone B: Seegraswiesen
- Zone C: Mangroven 
- Zone D: Haifisch-Rochen-Allee

Hol Chan ist das erste Meeresschutzgebiet von Belize, das im Juli 1987 gesetzlich verankert wurde. Der Hol Chan Cut öffnet sich zum Meer jenseits des Riffs, so dass Meerestiere von außerhalb des Riffs ins Innere und umgekehrt gelangen können. Im Reservat wurden mehr als 160 Fischarten, 40 Korallenarten, fünf Schwammarten, zwei Seegrasarten, drei Meeresschildkrötenarten und drei Meeressäuger registriert: der Gemeiner Delfin, der Schlankdelfin und die Westindische Seekuh. Am Grund des Kanals sind gefleckte Adlerrochen und Südliche Stachelrochen häufig anzutreffen. Hummer, Muränen und Seeanemonen leben zwischen den Felsvorsprüngen, und einige der vielen Korallen sind Gehirnkorallen, Elchhornkorallen und Fingerkorallen. Jacks, Zackenbarsche, Red Snapper und Barrakudas sind häufig anzutreffen.


Lamanai, Versunkene Welt der Maya im unberührten Regenwald

Die Maya-Ruinen von Lamanai befinden sich in Belize am Ufer des westlichen Steilhangs einer 48 Kilometer langen Inlandlagune des New River im Orange Walk District. Der Name Lamanai bedeutet in der Maya-Sprache so viel wie „untergetauchtes Krokodil“. Lamanai ist die Stätte der zweitgrößten prä-klassischen Maya-Bauweise und wahrscheinlich die interessanteste archäologische Stätte in Belize mit einer Bewohnung von ca. 3000 Jahren bis zur Ankunft der Spanier im 16. Jh. Somit ist Lamanai eine der am längsten ständig besiedelten Mayastädten, umgeben von unberührtem Regenwald, in dem es von schwarzen Brüllaffen wimmelt.

Der Name des Ortes von frühen spanischen Missionaren aufgezeichnet, wurde über ein Jahrtausend zuvor in Maya-Inschriften als Lam'an'ain dokumentiert. Während der spanischen Eroberung von Yucatán errichteten spanische Mönche hier zwei römisch-katholische Kirchen, aber ein Maya-Aufstand vertrieb die Spanier. Der Ort wurde später von den Briten in Britisch-Honduras eingegliedert und ging mit der Unabhängigkeit dieser Kolonie an Belize über. Außerdem hatten sich die Briten in Lamanai niedergelassen und eine Zuckermühle gebaut. Lamanai bietet von mehreren seiner großen Tempel aus spektakuläre Aussichten und vermittelt einen einzigartigen Einblick in die Kultur der Maya und die biologische Vielfalt des tropischen Regenwaldes. Eine landschaftlich reizvolle und aufregende 41 km lange Bootsfahrt auf dem New River ist der einfachste Weg nach Lamanai, obwohl die Stätte auch auf der Straße erreichbar ist.


Mountain Pine Ridge, Wandern, Natur, Wasserfälle und Fauna

Das Mountain Pine Ridge Forest Reserve ist ein Naturschutzgebiet im Cayo District im südlichen Zentralbelize und ist eines der beliebtesten Besuchsgebiete; es bietet ein erfrischendes Erlebnis gegenüber seinem wärmeren Tiefland-Gebieten.

Dieses Naturschutzgebiet erstreckt sich über eine beeindruckende Fläche von 300 Quadratkilometern und wird von Kiefern dominiert, eine Tatsache, die viele Besucher überraschen mag, da es einen deutlichen Kontrast zum Rest des tropischen Landes darstellt. Von gewundenen Bächen und tiefen Tälern bis hin zu steilen Bergrücken und Wasserfällen bietet das Reservat etwas für jeden Abenteurer. Bei einem Spaziergang auf den Wanderwegen im Reservat kommt man nicht umhin, das Fehlen des geschäftigen Stadtlärms und der gepflasterten Betonstraßen zu schätzen, die in anderen Touristenorten zu finden sind. Die Tierwelt trägt zur paradiesischen Atmosphäre des Reservats bei, da sich verschiedene Vogelarten im Kronendach des Regenwaldes verstecken. Einige davon sind Specht, Grasmücke, Specht, Fichtenzeisig, Styxeule und Blautangare. Besucher konnten auch Hellrote Aras und Harpyienadler aus nächster Nähe beobachten. Die saisonalen Arten sind die Zinnobertangare und Schwarzkinnammer, die von Herbst bis Frühjahr zu sehen sind.
1949 zerstörte ein Großbrand den größten Teil des Waldes. Seitdem wird er als "Produktionswald" bezeichnet, in dem Straßen und eine Landebahn gebaut wurden. Sein höchster Punkt, Baldy Beacon, erstreckt sich in einer Höhe von 1.016 m. Aufgrund der Millionen Jahre währenden Erosion und Auswaschung sind in diesem Grasgebiet keine Kiefern zu finden. Das Gute daran ist die atemberaubende Aussicht, die man ohne die Kiefern genießen kann. Es gibt keine schlechte Zeit, um Mountain Pine Ridge zu besuchen, aber wenn Sie dem Regen ausweichen möchten, empfiehlt sich ein Besuch außerhalb der Regenzeit, d.h. von Juni bis November. Die Fauna des Waldes ist jedoch besser zu sehen, wenn es regnet.


Rio on Pools, Wassermassage gratis

Nördlich der Douglas D'Silva Ranger Station im Cayo-Distrikt, versteckt in den Hügeln des Mountain Pine Ridge Forest Reserve, liegt der vitalisierende Ort Rio on Pools. Wie der Name schon vermuten lässt, stürzen zahlreiche kleine Wasserfälle in Kaskaden in miteinander verbundene Pools, die der Fluss von Granitfelsen weggesandet hat. Die Felsen sind ein perfekter Picknickplatz für Familie und Freunde und eignen sich hervorragend als Solarium, wenn Besucher von der heißen belizianischen Sonne verwöhnt werden möchten. Die Pools sind ein perfekter Ausweg vom Inselhüpfen und Zip-Lining, dem die meisten Nervenkitzel-Suchenden in Belize erleben. Rio on Pools mag genau das Gegenteil sein, aber mit der gleichen Menge an Spaß und Nervenkitzel - nur auf eine andere Art. Die Pools sind alle unterschiedlich groß, so dass man aussuchen kann, welcher davon der perfekte ist.
Der abgelegene Wasserplatz bietet sich besonders nach einer Wanderung an, sich hier abzukühlen und eine Natur-Wassermassage zu genießen. Rio on Pools ist wahrscheinlich einer der wenigen Naturschauplätze, an denen man im Dschungelstil "stranden kann". Regen sollte den Besuch nicht beeinträchtigen, da sie sowieso durchnässt werden, aber schlammige Straßen können zu einem Off-Road-Erlebnis führen. Am Ende des Tages ist Ihr Ziel ein therapeutisches Naturheilbad, das zwischen den sanften Hügeln von Mountain Pine Ridge liegt. Eine andere Möglichkeit ist eine Wanderung zu den Pools, was es umso lohnenswerter macht. Sobald Entspannung und Meditation von der Liste abgehakt sind, können sich Besucher die Zeit nehmen, die benachbarte Rio-Frio-Höhle zu besuchen, die nur eine kurze Wanderung von den Pools entfernt liegt.


South Water Caye, Trauminsel zum Tauchen, Schnorcheln und Entspannen

Diese beschauliche Privatinsel, nur 15 Hektar groß, ist ein weniger bekanntes Juwel und sitzt direkt auf dem Barrierriff. Schon vom Strand aus kann man zwischen Korallen und bunten Fischen schnorcheln und tauchen und an einem der besten tropischen Strände im ganzen Land entspannen.

Der südliche Teil ist bekannt für seinen Sandstrand, und das Riff liegt nur eine kurze Schwimmstrecke vom Ufer entfernt.
Welcher Aktivität Sie mehr Zeit widmen, wird eine schwierige Entscheidung sein. Als größtes Meeresschutzgebiet in Belize liegt South Water Caye 18 km östlich des Festlandes. Die wunderschöne Insel umfasst einen Teil des berühmten Belize-Barriere-Riffs und ist für den Reichtum an Palmen auf der sandigen Insel bekannt. Schon beim Anlegen schweben Pelikane über Ihnen und machen Jagd auf die vielen Fische. South Water Caye liegt nur etwa eine Stunde mit dem Boot von Placencia entfernt, und  es gibt mehrere Bootstouren, die einen schönen Schnorcheltag am Caye anbieten. Seien Sie bereit, Stachelrochen, farbenfrohe Fische und erstaunliche Korallen zu sehen, während Sie vor der Küste schnorcheln.


Xunantunich Maya-Ruinen

Xunantunich, eines der geschichtsträchtigsten Maya-Bauwerke in Belize, liegt im Dorf San Jose Succotz im Bezirk Cayo, oberhalb des Mopan-Flusses. Xunantunich, was übersetzt "Jungfrau des Felsens" bedeutet, ist ein zeremonielles Zentrum der alten Maya aus der klassischen Periode. Die malerische Stätte weist zahlreiche Steinbauten auf, wobei das Hauptgebäude El Castillo oder "Die Burg" in beeindruckende 40 Meter Höhe ragt. Damit ist es eines der höchsten von Maya-Hand geschaffenen Bauwerke.

Der erstaunliche Tempel war bekannt dafür, dass er Paläste und private Schreine der Maya beherbergte, mit Türen, die zu geduckter Haltung zwangen, da die Maya weniger als durchschnittlich groß waren.
Wenn man erst einmal mit der Fähre El Castillo erreicht hat und den steilen Hügel hinaufgegangen ist (anstatt mit dem Auto zu fahren), hat man noch einiges zu klettern. El Castillo fordert den Besucher mit zahlreichen Stufen heraus, aber die atemberaubende Aussicht ist es wert. Von der Spitze des Castillo aus bietet sich ein großartiger Ausblick auf das Grün um sie herum. Unterhalb befindet sich einer der kleineren Tempel für seinen großen Stuckfries bekannt.
Die Bedeutung der antiken Stadt begann zwischen 700 n. Chr. und 900 n. Chr. zu steigen, obwohl sich die Mayas schon am Ende der frühen präklassischen Periode hier niedergelassen hatten. Der Name "Steinerne Dame" oder "Jungfrau des Felsens" stammt von der Legende einer Geisterfrau, die ständig an der Stätte erschien. Ein Dorfbewohner behauptete, er habe bei der Jagd in der Nähe der Stätte eine schöne Steinfrau gesehen. Er beschrieb sie als Trägerin der traditionellen Mayakleidung "huipil" und "pik". Seitdem haben viele andere behauptet, sie hätten die mysteriöse Dame auch in der Nähe von "El Castillo" gesehen, weshalb die Einheimischen ihr den Namen "Maid of the Rock" gaben.
Da "El Castillo" der absolute Höhepunkt von Xunantunich ist, ist es kein Wunder, dass viele Belizianer und Touristen gleichermaßen von der gewaltigen Ornamentstruktur als Fotomotiv Gebrauch machen. An der Spitze werden Fotoshootings, Picknicks und gelegentliche Hochzeiten veranstaltet. Die exquisite Stätte erzählt eine Geschichte der Mayas, die auch Jahrhunderte später noch zu hören ist oder zumindest diejenigen beeindruckt, die es wagen El Castillo zu besteigen.


Die Texte und Fotos der Sehenswürdigkeiten von Belize wurden von "Visit Centroamerica" freundlicherweise zur Verfügung gestellt. Übersetzungen von Ralph Sommer. Irrtum und Änderungen vorbehalten.

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